Biographie

 

Charles Gref et la moto, c’est l’histoire d’une vie, le noyau d’une famille, l’ambition d’un coureur et la réussite d’un chef d’entreprise. Les dénominateurs communs? La passion d’un gagnant, la volonté de se surpasser, une soif d’innover et maintenant, un vécu qui ne cherche qu’à inspirer.

 

Né à Chicoutimi, au Canada, d’une famille dont le coeur battait pour la motocyclette depuis 1947, il enfourche sa première moto à l’âge de 6 ans et se taille rapidement une place sur les pistes, moins de quatre ans plus tard. Au cours de sa carrière de coureur, qui s’étendra jusque dans les années 1980, le jeune Gref remportera près de 200 trophées en trial, motocross, enduro, drag et en motoneige, sans compter des titres provinciaux et nationaux.

 

En 1979, la famille s’installe à Montréal où elle continue de semer ce qu’elle a commencé à faire prospérer à Chicoutimi : son entreprise, ses valeurs et sa renommée. C’est ainsi qu’Harley-Davidson Montréal naît sur la rue Ste-Catherine. Les années qui passent prouvent aux Gref leur talent, leur prospérité et leur intelligence en affaires. Ils ouvrent en 1984 Moto Internationale, dépositaire des marques Harley-Davidson, Honda, Suzuki, Yamaha, Kawasaki et BMW. 1993 marque un second grand jalon, alors que leur commerce installe ses motos sur la rue St-Jacques, où il est toujours situé.

 

Au fil des ans, Charles développe ses habiletés de gestion et son leadership, comme il raffermit sa connaissance du marché et son expertise. Il grimpe les échelons un à un dans l’entreprise, fort de son expérience, des formations continues qu’il suit et des diplômes qu’il obtient des universités Harley-Davidson et BMW. Il devient bientôt copropriétaire de Moto Internationale et accède à la direction comme vice-président, puis comme président. En juillet 2004, il reçoit avec son père, Raymond, les honneurs de la Revue Commerce à titre de Bâtisseurs du mois. Le ton est donné : plus qu’un détaillant, Charles Gref est un acteur clé dans l’industrie de la moto. Son objectif ? Innover et se distinguer de la compétition avec toute la passion, l’ambition et l’audace qu’on lui connaît. Il accompagne d’un pas sûr l’entreprise à toutes les étapes de sa croissance : vente au détail, vente en ligne, importation, exportation et distribution. En 2005, quand la famille choisit de ne conserver que les marques Harley-Davidson et BMW, son flair entrepreneurial le pousse à faire preuve de courage managérial. Suivant un investissement de 3 M$ en 2006, les divisions Harley-Davidson Montréal et BMW Motorrad Montréal voient le jour. Charles Gref, c’est donc encore la ténacité et une vision gagnante qui auront aidé une organisation à croître et à assoir sa notoriété en Amérique du Nord. Durant ses meilleures saisons, l’entreprise réalise un chiffre d’affaires dépassant 33 M$, vend plus de 2 700 motos et emploie une centaine d’employés annuellement. Elle trône aussi au sommet des ventes canadiennes et québécoises de motocyclettes – à plusieurs reprises pour Harley-Davidson et les autres fabricants, tel Honda, et pendant 25 ans pour BMW. En 2018, cumulant 60 ans de succès en affaires, les Gref saisissent une opportunité et passe le flambeau au Groupe Gabriel Auto. Charles est alors président-directeur général de Motos Daytona Inc., qui regroupe Moto Internationale, Harley-Davidson Montréal et BMW Motorrad Montréal.

 

Homme d’affaires aguerri, Charles Gref, c’est enfin un pédagogue né et un véritable homme de terrain. Premier en Amérique du Nord à détenir 3 diplômes de chef instructeur certifié sur route et hors route avec BMW Motorrad, il organise le premier GS Challenge canadien en 2007, événement qu’il réitère aux deux ans jusqu’en 2017. En 2014, il participe au GS Trophy International comme Marshal pour BMW Motorrad, expérience qui le mène à parcourir 4 800 km en 7 jours! À Montréal, avec Sécurité Active, son école de perfectionnement dédiée à la conduite de motos Harley-Davidson et BMW, il offre depuis 2006 des cours de route et hors route. Plus de 2 000 motocyclistes ont bénéficié de son expertise jusqu’à présent.

Mes Services

  • cours VIP sur mesure
  • consultant pour concessionnaire de moto toute marque
  • organisation d’événement moto ou compétition

Portfolio

Historique

  • 1993-2018

    Président et directeur général

    BMW Motorrad Montréal | Moto Internationale à Montreal, QC.

  • 2006 - Présent

    Fondateur et chef instructeur

    École de perfectionnement moto Sécurité Active.

  • 2014

    GS Trophy
    Marshal

    for BMW Motorrad Canada in Calgary.

  • 2007 - 2017

    GS Challenge
    Québec

    Organisation d'événement, coordinateur et juge.

  • 2010

    GS Challenge
    Germany

    participant et coéquipier de Simon Pavey.

  • 2005 - 2006

    3 diplômes d'instructeur certifié

    par BMW Motorrad Munich en Allemagne (premier Canadien).

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